硅谷大佬们反复推荐的《十本书》

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科技巨头们通常都有一个共同点,那就是他们都喜欢读书。我们在一些面对他们的访谈中、在他们的个人博客、Medium 文章和 Twitter 发帖中也经常能看到他们推荐的书单。如果同一本书被两位或者以上的硅谷大咖推荐,那这本书一定有它的独特之处,值得细细品读。本文作者 Alex Kaschuta 总结了这些被反复提及的书籍作品,并列举了其中的十本供读者参考。

硅谷汇聚了各个领域各色各样的大咖和能人,既有物理学博士,也有国际象棋冠军,既有产品设计师,也有广告营销的行家。最近有一项研究试图描绘出成功创始人的典型形象,令人惊讶的是,最终得到的答案是 47 岁没有计算机科学背景的这样一个人物形象,而不是我们预想的年纪轻轻、连帽衫打扮的工程师形象。

但细细一想,这样的答案其实也并不奇怪,因为顶级创始人和投资者需要紧密贴近现实。他们需要超越当前的文化框架,去思考什么才是在这之外、在这之后以及经得住时间考验的东西,而横向思维和广泛的阅读有助于他们做到这一点。

抛开刻板形象不谈,科技巨头们通常都有一个共同点,那就是他们都喜欢读书。在面对这些科技巨头的采访中,在他们的个人博客、Medium 文章和 Twitter 发帖中,有一些一次又一次重复出现的书籍作品。如果能被至少两位科技大咖推荐,那这本书应该能够揭示一些深层的思维模式以及关于人性的深刻哲理。

接下来我便总结了这些被反复提及的书籍作品,其中大多数书籍都属于非小说类文学作品,其中传记以绝对优势占主导地位。如果说这些知名企业创始人和投资者有推荐小说类作品,那也几乎无一例外的是属于科学著作范畴。

穷查理宝典:查理·芒格的智慧箴言录

Poor Charlie’s Almanack: The Wit and Wisdom of Charles T. Munger

作者:彼得·考夫曼
穷查理宝典:查理·芒格的智慧箴言录

推荐人: 华尔街金融圈知名博客 Farnam Street 博主 Shane Parrish、Stripe 创始人 Patrick Collison 以及沃伦·巴菲特。

“在我的一生中,我所认识的各个不同领域的智者,没有一个不是无时无刻都在读书的,一个都没有。要是知道巴菲特读了多少书,知道我读了多少书,你一定会感到惊讶。我的孩子们经常调侃我说,你就是一本长了两条腿的书。”—《穷查理宝典:查理·芒格的智慧箴言录》

查理·芒格是我们这个时代最伟大的商业大佬之一。他的主要头衔是作为全球收益最高的金融服务公司—伯克希尔·哈撒韦公司(Berkshire Hathaway Incorporation)的副总裁,也是沃伦·巴菲特的黄金搭档。但查理·芒格的成就远不能用这些头衔来衡量。

芒格是一位博学者,一位独立的思想者。他通过对经济学、历史学、生物学、物理学和心理学不同领域的研究,在心智模型理论方面提出了自己独到的见解。他提出的“有益心智模型”框架往往与我们的直觉相悖,但却是帮助我们来观察这个世界的一个高分辨率的镜头。正是这些模型让芒格了解不同的复杂情况,看清纷繁的现实问题,并让他在这个过程中成为了亿万富翁。

《穷查理宝典》一书是查理·芒格的个人传记,展现了芒格的投资哲学、学习理念与人生心得,书中收录了芒格的公开演讲、媒体访谈、写作素材以及一些金句,读者可以领略芒格如何透过纷纷扰扰的表面看清事物本质的特点。

别闹了,费曼先生

英:Surely you’re joking, Mr. Feynman

作者:Richard Feynman
别闹了,费曼先生

推荐人:著名企业家、投资人 Fabrice Grinda、AppSumo 创始人 Noah Kagan、NavList 创始人 Naval Ravikant

“你不必去做别人认为你应该去做的事情,你没有那个责任。我也没有责任满足别人的期望。(如果他们有所期望),那是他们的错误,做不到并不代表着我的失败。”—《别闹了,费曼先生》

《别闹了,费曼先生》是关于诺贝尔奖物理学奖得主理查德·费曼(Richard Feynman)先生的自传,介绍了费曼先生生平一系列的经历和趣闻轶事。费曼先生与查理·芒格一样也是一位不拘一格的思想家,只是相比芒格,费曼先生更加离经叛道一些。

他一生特立独行,从不受世俗眼光与常规行为的约束,而是异常清醒地看待自己的生活与这个世界。他非常讨厌装腔作势,讨厌所谓的惯例以及那个时代社会大众盲目遵循的一些“规矩”。在费曼看来,万事万物背后必须要有其存在的深刻的科学原因和依据,否则他绝不会买账。无论是人们喝茶的方式,还是对于鸟的命名,费曼都不受大众常规做法的限制,特立独行展示自己的智慧。与此同时,他热爱生活,喜欢搞点小破坏,弗里曼·戴森曾评价他:“半是天才,半是滑稽演员”。除去在物理学领域的造诣之外,费曼还擅长演奏邦戈鼓,擅长画画,并对生物学科学领域做出了很多的贡献。

不受传统束缚、敢于蔑视传统以及横向思考方式能够为我们打开新的世界,理查德·费曼用他一生的经历和成就向我们证明了这一点。

本杰明·富兰克林自传

英:The Autobiography of Benjamin Franklin

富兰克林:一个美国人的一生

英:Benjamin Franklin:An American Life

作者:本杰明·富兰克林
本杰明·富兰克林自传

推荐人:YC 创始人 Paul Graham、埃隆·马斯克

“那些为了获得暂时的安全而放弃自由的人既不配获得自由,也终将丧失安全。”—本杰明·富兰克林

作为美国开国元勋之一,本杰明·富兰克林也进入了硅谷科技企业家们最喜欢的人物名单之中。他不仅奠定了一个变革国家的根基,他本人也是一位十分了不起的科学家,发明了很多造福人类的东西,包括避雷针、潜水脚蹼、双光眼镜、玻璃琴、图书馆用高架取书椅、富兰克林炉以及医学上使用的具有伸缩性的导尿管。

为了让自己具有足够的精力去兼顾所有这些对整个世界具有改变意义的研究和活动,富兰克林创建了自己独有的生产力系统,并在他的自传中对其进行了详细的描述和介绍。

自下而上:万物进化简史

英:The Evolution of Everything

作者:Matt Ridley
自下而上:万物进化简史

推荐人:AngelList 创始人Naval Ravikant

“在我们身边,进化一直都在进行,它是我们了解人类世界以及自然世界如何变化的最佳方式。人类制度、人工制品和习惯的改变,都是渐进的、必然的、不可避免的。它遵循从一个阶段到下一个阶段的叙述方式;它慢慢推进而非跳跃式发展;它有自己自发的势头,不为外部力量所推动;它心里没有什么目标,也没有具体的终点;它基本上是靠不断地尝试与碰撞错误而产生的,而这也正是自然选择的一种形式。”—《自下而上:万物进化简史》

听到进化这一词,我的脑海中就会浮现出一种蝾螈类生物从池塘中慢慢爬出,穿上休闲裤,搭乘早晨7:30 的通勤车去上班的画面。长期以来,这一词汇一直被用来解释一点一点小小的改变最终会具备重塑地球的力量这一过程,仅此而已。但 Matt Ridley 却并没有局限于此。

通过技巧性类比,通过列举各个领域大量的事例,Ridley 阐述了进化的力量具体是如何在各个系统中发挥作用,促使其发生变化和迭代。无论是我们为人类互动所设计的规则,还是为市场复杂性所设计的规则,进化都在其中发挥了作用。本书展示了如何自下而上,仅仅通过迭代和交互来构建极其复杂的系统,而无需设计师。Ridley 从科学角度表达了对自上而下创造论以及思维模式的反对和批判。

AngelList 创始人 Naval Ravikant 是 Ridley 的忠实拥趸者,他曾说过:“在我最喜欢的二十本书中,有四本是 Matt Ridley 的作品。”

黑天鹅:如何应对不可知的未来

英:The Black Swan

作者:Nassim Nicholas Taleb
黑天鹅:如何应对不可知的未来

推荐人:著名企业家/投资人 Fabrice Grinda、Automatic CEO/ WordPress之父 Matt Mullenweg

“对于事件概率的排名不能依据其可能发生的可信度,而应该依据它们一旦发生可能带来多大的危害。”—《黑天鹅:如何应对不可知的未来》

《黑天鹅》是关于我们当下这个时代可能性概率问题最具影响力的书籍之一。这本书的主要观点就是我们生活的方方面面,从历史到科技再到生活本身,都受到“黑天鹅”事件的影响。那从概率学来看什么是黑天鹅事件?所谓黑天鹅事件也就是小概率、但却会产生很大影响的事件,例如毁灭性的陨石撞击事件(对于恐龙具有毁灭性)或者是毁灭性的金融崩溃事件(对于人类具有毁灭性)。

Taleb 在书中用一个火鸡的故事来解释“黑天鹅”事件这一现象,一只火鸡每天都会有人给它喂食,那经过一段时间的观察之后,这只火鸡便认定了每天被喂食这一规律。在这样的情况下,到临近感恩节时,这只火鸡根据历史数据仍然认为自己会继续被喂食,会继续安然无恙地生存下去。但可悲的是,事实并非如此。感恩节这一对于火鸡来说未知的信息就决定了火鸡会成为一个悲惨的黑天鹅事件的受害者,而感恩节前夜对于火鸡来说就是一次黑天鹅事件,之前它所形成的正常概率思维被这次概率很低但却影响很大的事件所颠覆。

人类大简史:从野兽到扮演上帝

英:Sapiens

作者:Yuval Noah Harari
人类大简史:从野兽到扮演上帝

推荐人:AngelList 联合创始人兼 CEO Naval Ravikant、比尔·盖茨、马克·扎克伯格

“历史只告诉我们极少数人在做些什么,而其他大多数人的生活就是在不停地挑水和耕田中度过。”—《人类大简史:从野兽到扮演上帝》

这是一本囊括万物的史书,至少是一本全面介绍人类的史书,包括人类的成功,人类的文化以及人类的文明。很少有其他书籍能像这本书一样覆盖广泛的话题,而能做到像 Yuval Noah Harari 这样有理有据的就更少了。

该书的主要观点之一是人类得以生存和繁荣发展的关键一点就是“故事”。得益于故事的形成和讲述,我们才能在不同部落之间建立合作关系,进行交易、发动战争并且在人与人之间通过宗教和神话的力量来形成紧密的联系。Harari 关于人类历史发展方面的一些看法存在争议性,他对于狩猎采集时代的看法也呈现出浪漫主义色彩,但是尽管如此,他所探讨的每一个点都堪称横向思维和创造力的结晶。

沉思录

英:Meditations

作者:马可·奥勒留(Marcus Aurelius)
沉思录

推荐人:Digg 创始人 Kevin Rose、AA 美国服饰(American Apparel)前首席营销官/作家 Ryan Holiday、AngelList 联合创始人兼 CEO Naval Ravikant

“你有控制你自己思想的力量,除此之外外界的一切都不可控。意识到这一点,你会发掘到力量所在。”—《沉思录》

《沉思录》是公元 2 世纪后期古代罗马皇帝马可·奥勒留的一部随笔日记,其中记录了他对于美好生活的哲学思考。他之前并未想过要将这些内容发表面世,但后来机缘巧合,这本书成为斯多葛哲学思想最重要的参考作品之一。硅谷科技巨头们不断寻求优化,对于斯多葛主义也倍加青睐,其中有人称这一哲学主义为“一种训练你的心智的操作系统”。

马可·奥勒留在《沉思录》中记录了自己的生活,追求自律、节制自控、驯服欲望、避免落入追求奢侈以及自负的陷阱。对于斯多葛主义来说,培养这些美德比追求幸福或快乐更为重要。在斯多葛主义中,对于“美好生活”的追求取代了“幸福”,与世界和平相处,坦然接受正确的行为所产生的结果。这样一来,幸福只是美好生活的产物,而不是目标。

雪崩

英:Snow Crash

作者:Neal Stephenson
雪崩

推荐人:LinkedIn 创始人 Reid Hoffman、AngelList 创始人 Naval Ravikant

“在大多数基督教教堂中所发生的事情,其中 99% 与宗教没有任何关系。聪明人迟早会发现这一点,他们会得出结论:这完全就是胡说八道。也正是因为这样,在人们看来,无神论通常都代表着智慧。”—《雪崩》

作为计算机科幻庞克小说的经典之作,《雪崩》的故事背景设置在有点乌托邦、又有点反乌托邦色彩的未来,具体是乌托邦还是反乌托邦取决于你对无政府资本主义的喜爱程度。美国政府垮台,美国社会彻底公司化,公司统治的微小国家成为新形式的政府。主人公 Hiro Protagonist 是一名黑客,当雪崩病毒爆发之后,他成为了制服这一计算机病毒的最佳人选。

《雪崩》也是硅谷科技企业家们忠爱书单中的一员,据 LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 的朋友、也是PayPal的 创始人 Peter Thiel 说,《雪崩》在 1992 年出版之后,Hoffman 就迷上了它。当时的互联网世界与现在截然不同,社交媒体也不存在,但正是这本书在 Hoffman 的脑海中播下了一个庞大的社交网络的种子。Hoffman 在 1999 年将这一想法应用于实践,推出了S ocialNet,虽然以失败告终,但这为 2002 年 LinkedIn 的诞生奠定了基础。

赌博思维:怎样在事实不全的情况下做出更聪明的决策

英:Thinking in Bets: Making Smarter Decisions When You Don't Have All the Facts

作者:Annie Duke
赌博思维:怎样在事实不全的情况下做出更聪明的决策

推荐人: Netscape 联合创始人 Mark Andreessen

“我们在做大多数的决定时并不是在同其他人打赌,而是同未来所有版本的自己打赌。”—《赌博思维:怎样在事实不全的情况下做出更聪明的决策》

本书作者 Annie Duke 之前是一名职业扑克手,曾赢得过世界扑克系列赛(WSOP)的冠军,之后开始普及概率方面的知识。“赌博思维”就是她用于在不确定的情况下做出决策的思维模式,她将高风险的扑克世界中的这种策略和技巧应用于投资世界之中。

Netscape 联合创始人 Mark Andreessen 形容这本书是“对于像扑克比赛或者是风险投资等讲究概率领域的系统指南,推荐给相关领域的经营者。”

从 0 到 1:开启商业与未来的秘密

英:Zero to One: Notes on Startups, or How to Build the Future

作者:Peter Thiel
从 0 到 1:开启商业与未来的秘密

推荐人:Netscape 联合创始人 Mark Andreessen、Duolingo 联合创始人 Luis Von Ahn、Automatic CEO/ WordPress 之父 Matt Mullenweg

“在商业中从 0 到 1 的时刻只有一次。下一个比尔·盖茨不会去创建一个操作系统,下一个拉里·佩奇或谢尔盖·布林不会去创办一个搜索引擎,下一个马克·扎克伯格也不会去创建一个社交网络。”—《从 0 到 1:开启商业与未来的秘密》

《从 0 到 1:开启商业与未来的秘密》作者是身为 PayPal 联合创始人与风险投资家多个角色的 Peter Thiel,他本人又是直言不讳的风格,因此他在这本书里可以说是毫无保留。这本书凝结了他在硅谷摸爬滚打数十年的经验和成功的经历,浓缩了他自己所学到的关于创建一家独角兽企业所需要的东西。

Thiel 认为,垄断是一件好事,一家希望能彻底颠覆一个领域的企业应该将垄断作为自己企业发展的目标。在这本书中,Thiel 对于如何颠覆一个市场提出了许多独特并且具有争议性的想法。

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